En unas horas comenzarán las Eliminatorias Sudamericanas que se extenderán hasta octubre de 2013. Nueve serán los seleccionados participantes. No estará Brasil, anfitrión del próximo mundial que está automáticamente clasificado. Los cuatro primeros de la clasificación general irán directamente a la Copa del Mundo, mientras que el quinto disputará un repechaje frente al quinto asiático. Pese a la ausencia de la Verdeamarela, el proceso clasificatorio a 2014 promete ser durísimo. Por el nivel de las diez selecciones en la última Copa América el camino rumbo a tierras brasileras se prevé trabajoso. El alto nivel de los nueve equipos auguran la eliminatoria más compleja de la historia.

El fracaso en la Copa América derivó en la inevitable renuncia de Sergio Batista al mando de la Selección Argentina. Alejandro Sabella fue el elegido por la Asociación del Fútbol Argentino para sucederlo en su cargo. El ex técnico de Estudiantes augura virtudes que los anteriores procesos denselá a Messi no han tenido: trabajo, planificación y seriedad. En sus primeros partidos como técnico, con poco tiempo para trabajar y transmitir su idea, el equipo demostró una leve mejoría. Chile será el primer escollo del examen que afrontará Alex Sabella.

Sin Brasil, la Albiceleste debería naturalmente clasificarse como líder por la jerarquía de su plantel. Sin embargo las irregulares actuaciones en los últimos años y el crecimiento del fútbol sudamericano disminuyen esas posibilidades. Hoy en día el primer objetivo es asegurarse su ticket rumbo a Brasil y volver a imprimirle una identidad a un equipo que durante las eras Maradona-Batista fue un unipersonal del mejor jugador del Mundo.

Afirmar un esquema defensivo vapuleado en los últimos años y lograr una estructura acorde para rodear a Messi de otras alternativas que no lo conviertan a la Pulga en el único medio para generar peligro serán los objetivos futbolísticos de Sabella. Nombres propios sobran para ilusionarse con la conquista de las Eliminatorias e incluso con la epopeya en el próximo Mundial. Será tarea de Alex esamblar las piezas y lograr un funcionamiento colectivo que vuelva a entusiasmar a los fanáticos con la Selección.

Posición en las Eliminatorias rumbo Sudáfrica 2010: 4º con 28 puntos.

Sin dudas es el equipo más flojo de Sudamérica pero tiene un aliado que lo hará fuerte en las Eliminatorias: los 3650 metros de altura de La Paz serán determinantes para las aspiraciones del conjunto boliviano. Si logran convertir el Hernando Siles en una fortaleza invulnerable, terminar entre los cinco primeros no sería imposible.

Esas ilusiones de participar del cuarto mundial de su historia están sustentadas en los goles de Marcelo Martins, la principal figura de la Verde, y en el talento de Juan Carlos Arce. El argentino Gustavo Quinteros será el encargado de llevar adelante la conducción técnica de un equipo que, en la previa, parece lejos de poder conquistar el boleto rumbo a Brasil.

Posición en las Eliminatorias rumbo Sudáfrica 2010: 9º con 15 puntos.

“Las viudas de Bielsa”, hoy en el Athletic Bilbao, ahora tendrán que apoyar a Claudio Borghi, quien ya fue criticado por la derrota en cuartos de final de la última Copa América frente a Venezuela. Después del éxito que alcanzó la Roja con el Loco, el Bichi tendrá la difícil misión de repetir: ser protagonista en las Eliminatorias, continuar con el proceso anterior, volver a meter a los trasandinos en el Mundial y, por lo menos, alcanzar los octavos nuevamente.

Su as de espadas es Alexis Sánchez, flamante jugador del Barcelona. Su joya no estará en los primeros partidos por la severa rotura del bíceps femoral de la pierna derecha que sufrió hace poco en el encuentro frente a la Real Sociedad. Más allá de la figura del Niño Maravilla, Borghi cuenta con numerosas alternativas que le permiten comenzar como uno de los candidatos, no solo a sacar pasaje rumbo a Brasil, sino también a ganar las eliminatorias. Por calidad individual y por su nueva mentalidad ganadora que le permitió destruir su complejo de inferioridad, la Roja será protagonista.

Posición en las Eliminatorias rumbo Sudáfrica 2010: 2º con 33 puntos.

Otra Selección que era candidata en la Copa América y de repente sufrió un traspié inesperado en los cuartos de final frente a Perú. Después de ver los últimos tres mundiales por televisión, la camada más importante y talentosa del fútbol colombiano en los últimos años tendrá la obligación de devolver a los Cafeteros a la máxima cita del fútbol. Ya no está en el banco de suplentes Hernán Darío Gómez. El escándalo por violencia de género que protagonizó el Bolillo, sumado a las críticas por sus planteos inentendibles, derivaron en su despedida. Leonel Álvarez será el encargado de acoplar la habilidad de sus jugadores.

Dentro de un plantel fortísimo por los nombres propios se destacan las presencias de Freddy Guarín, James Rodríguez, Radamel Falcao y la conexión colombiana de Racing, Giovanni Moreno y Teófilo Gutiérrez. También serán claves Pablo Armero y Camilo Zúñiga, ambos laterales que sobresalieron en el último certamen continental.

A diferencia de la Colombia modelo Copa América, el equipo que afrontará las Eliminatorias tendrá en Giovanni Moreno una pieza determinante para frenar el vértigo colombiano y meterle pausa e inteligencia a su fútbol. Su regreso a la Selección es una grata noticia para las aspiraciones de regresar a un Mundial 16 años después.

Posición en las Eliminatorias rumbo Sudáfrica 2010: 7º con 23 puntos.

Sudamérica rumbo a Brasil 2014

Matías Baldo 0

Comienzan las Eliminatorias Sudamericanas, las más duras de los últimos años. Pese a que Brasil no participará por estar ya clasificado, por primera vez los nueve equipos tendrán la posibilidad de participar del próximo Mundial.

El conjunto que más involucionó en Sudamérica. Clasificó a Japón-Corea 2002 y a Alemania 2006 pero quedó afuera de Sudáfrica 201 0. En la última Copa América finalizó última de su grupo y dejó una imagen preocupante para su futuro, más allá de la reacción que esbozó frente a Brasil en uno de los mejores partidos del certamen. Como los bolivianos, el seleccionado de Reinaldo Rueda tendrá como aliada a la altura de Quito.

La esperanza ecuatorianas de volver al Mundial se cimentan principalmente en Antonio Valencia (Manchester United), Jefferson Montero (Betis), Cristian Noboa (Rubin Kazan) y en la recuperación de Joffre Guerrón. Fundamental en la estructura de Liga de Quito que obtuvo la Copa Libertadores 2008, su gran nivel, poderío físico y desequilibrio permanente lo llevaron al viejo continente. En Getafe no tuvo tantas chances y bajó notablemente su nivel. Regresó a préstamo al Cruzeiro y actualmente está en Atlético Paranaense. Guerrón era un jugador que prometía muchísimo y se fue quedando con los años. Todavía es joven y tiene tiempo para recuperar su nivel.

Posición en las Eliminatorias rumbo Sudáfrica 2010: 6º con 23 puntos.

Francisco Arce es el nuevo técnico de la Selección Paraguaya. Tras su gran participación en Sudáfrica 2010 y la final alcanzada en la última Copa América, Gerardo Martino abandonó su cargo. Arce tiene poca experiencia como técnico: solo dirigió al Rubio Ñú entre 2008 y 2011. Logró el ascenso a la Primera División y en 2009 fue ponderado como el mejor director técnico guaraní.

Mucho tiene por mejorar el conjunto paraguayo, que accedió a la final de la Copa América gracias a las milagrosas intervenciones de Justo Villar, el mejor arquero del último certamen continental. El principal legado que dejó el Tata Martino fue la construcción de una defensa sólida que solamente sufrió en la final ante Uruguay. También le imprimió un sello distintivo al equipo y le agregó una personalidad que lo hizo protagonista durante gran parte de las últimas eliminatorias.

Un arquero seguro, una defensa sólida, un mediocampo batallador y aguerrido y una dupla ofensiva con dos grandes jugadores como lo son Óscar Cardozo y Nelson Haedo Valdez, el TPOTP guaraní, son las virtudes que seguramente tendrá el conjunto paraguayo para luchar en las Eliminatorias.

Posición en las Eliminatorias rumbo Sudáfrica 2010: 3º con 33 puntos.

La Selección sudamericana, y probablemente del mundo, que más evolucionó en los últimos dos años. A fines de 2009 terminó en último lugar las Eliminatorias rumbo a Sudáfrica. Tras el estrepitoso fracaso, Sergio Markarián fue el elegido para conducir el proyecto hacia Brasil 2014. Los resultados se materializaron rápidamente: Perú ostentó uno de los mejores rendimientos colectivos de la Copa América y finalizó tercero solamente por detrás de Uruguay y Paraguay.

El técnico uruguayo es el gran hacedor y la clave para entender el presente incaico. Le cambió la mentalidad a su equipo y le imprimió un libreto que los puristas cuestionaron y seguirán cuestionando. Asumió que su equipo no puede ser siempre protagonista, tomó nota de las falencias y las disfrazó exprimiendo al máximo sus virtudes. “Optimización de recursos” lo llamó en una conferencia de prensa imprescindible para cualquier futbolero.

La gran estrella del Seleccionado peruano fue Paolo Guerrero, máximo artillero del certamen con cinco goles. Las ausencias de varias de sus figuras obligaron al delantero del Hamburgo a ponerse el equipo al hombro. Y no solo lo hizo, sino que la rompió y llevó a su equipo a jugar los seis partidos de la Copa.

Guerrero fue el desequilibrio dentro de un gran equipo que funcionó colectiva e individualmente, que encontró orden y seriedad para jugarle de igual a igual a cualquiera, siempre respetando su libreto. Juan Vargas también resultó decisivo en la Coap América. William Chiroque y Luis Advíncula, las dos revelaciones del plantel. A la formación paraguaya retornará Jefferson Farfán, ausente en el certamen continental.

Posición en las Eliminatorias rumbo Sudáfrica 2010: 10º con 13 puntos.

Cuarto en el último Mundial y flamante campeón de América, la Selección Uruguaya parte como máxima candidata junto a la Argentina para conquistar las Eliminatorias. Un gran equipo que tiene como premisas la entrega, el sacrificio y la solidaridad de todos sus componentes. Para jugar en la Celeste es condición indispensable tener esas tres cualidades.

Son todos frutos del proceso revolucionario de Oscar Washington Tabárez. El Maestro destruyó el mito de los hijos de Obdulio, rompió con la idea de que volver a ser protagonista era imposible y le agregó a la histórica garra charrúa una idea de juego que le permitió aprovechar su enjundia y su actitud.

Suárez, Cavani y Forlán, un letal tridente ofensivo que está apuntalado por toda una estructura que funciona a la perfección. Un doble cinco perfecto entre Diego Pérez y Egidio Arévalo Ríos que lucha, mete y es el equilibrio del equipo. Una última línea liderada por la prestancia y la personalidad de Diego Lugano. Un equipazo que tendrá que volver a demostrar que está para ser protagonista.

Posición en las Eliminatorias rumbo Sudáfrica 2010: 5º con 24 puntos.

Otra de las Selecciones que evolucionó notablemente en los últimos años y está teniendo un crecimiento impresionante bajo la conducción de César Farías. Como Perú, también disputó los seis partidos de la Copa América y mereció disputar la final pero se encontró con las manos de Justo Villar en semifinales.

Un conjunto práctico, con talento y mucho juego con un par de individualidades destacadísimas como Tomás Rincón, uno de los mejores del último certamen continental. También se aguarda por la explosión definitiva de Yohandry Orozco, la nueva joya venezolana que se destacó en el Sudamericano Sub 20, que confirmó su talento en la Copa América y que está llamado a destacarse en las Eliminatorias.

Tanto ha evolucionado el deporte venezolano que el técnico Farías se da el lujo de armar dos planteles distintos para afrontar sus dos primeros compromisos clasificatorios a Brasil. Son pocos los nombres que se repiten entre quienes debutarán en la altura de Quito frente a Ecuador y los que recibirán en casa a la Argentina.

Farías logró forjar un conjunto sólido, defensivamente liderado por Oswaldo Vizcarrondo, con un mediocampo que juega y recupera y una delante ra explosiva que cuenta con Rondón, Miku y Giancarlo Maldonado. Venezuela, al igual que Perú, promete ser una de las sorpresas rumbo a Brasil.

Posición en las Eliminatorias rumbo Sudáfrica 2010: 8º con 22 puntos.